英雄式的一生,艾柯卡式的一生 追憶2019年離開的巨擘(下)

2019年12月31日 06:31   來源:歐億-歐億網站 陳夢宇   

  2019年7月2日,被喻為美國商業偶像第一人、汽車界傳奇人物、野馬之父以及克萊斯勒拯救者的李·艾柯卡在加州洛杉磯西部的家中因帕金森并發癥去世,享年94歲。

  無論是帶領福特汽車所向披靡,還是大膽改革、拯救克萊斯勒于水火,艾柯卡以不懈的努力一一做到。雖然錯失中國市場“先機”和密謀“私有化”克萊斯勒等事件,令這位傳奇人物有些失色,但不得不承認的是,李·艾柯卡的一生依然是值得人們敬仰的一生,是奮斗不止的英雄式的一生。

  2019年即將過去,很多事情值得回憶,很多人物值得記起。從昨天起,歐億-歐億網站汽車頻道用兩篇文章,分別追憶這一年離開我們的兩位汽車業界巨擘。今天推出第二篇。

  從一名普通的銷售員到福特汽車總裁,再到克萊斯勒CEO,經歷過輝煌和低谷,通過自己的商業手腕和游說能力,成功挽救了處在破產邊緣的克萊斯勒,他被譽為美國商業偶像第一人,其輝煌事跡對美國人而言意義非凡。美國前總統布什曾坦言,只有艾柯卡,才是自己競選總統之路上最強勁的對手。80年代中期,蓋洛普民意調查結果顯示,李·艾柯卡在“全球最受尊重的人物”中排名第三,僅次于當時的美國總統羅納德·里根和教皇約翰·保羅二世。

艾柯卡登上《時代》周刊封面人物

  1924年10月15日,艾柯卡出生在美國賓夕法尼亞州的一戶意大利移民家庭,父親尼古拉12歲移民美國,白手起家,一生雖未大富大貴但也小有成就。一家人在“大蕭條”的艱苦歲月中所表現出來的樂觀與堅定,對艾柯卡的一生產生了重要影響。

  與另一位在2019年逝世的汽車巨擘費迪南德·皮耶希不同的是,李·艾柯卡從小品學兼優,興趣廣泛,屬于人們口中“別人家的孩子”:他本科在利哈伊大學一口氣修完工程學、商業學以及心理學三個專業。22歲從普林斯頓大學碩士研究生畢業后,艾柯卡進入底特律福特公司當起了見習工程師。但密密麻麻的工程圖表與毫無生氣的機床、零件讓艾柯卡倍感折磨,所以他通過努力,從賓夕法尼亞州地區經理處申請到一個銷售崗位的機會,從此正式開啟了他傳奇的汽車生涯。

  “要想在汽車行業取得成功,必須要跟經銷商站在同一立場”,這是青年艾柯卡很早就悟出的道理。在銷售崗位的鍛煉,造就了他異于常人的斡旋才能與市場分析能力,這為他日后在克萊斯勒危機中的出色表現奠定了基礎。

第一代福特野馬汽車

  偉人之所以成為偉人,是因為他們做了普通人想不到的事。在福特汽車銷售疲軟時期,艾柯卡提出“56 for 56”的分期付款方案。即“任何買1956年福特新車的顧客,都可以先付20%首付款,往后3年每月付56美元”。此方案在美國全面推廣后,令人耳目一新的誘人廣告使福特汽車年銷量猛增7.5萬輛,這讓32歲的艾柯卡在汽車界初露鋒芒。幾個月后,艾柯卡升任福特總部卡車和小汽車兩個銷售部門的經理。多年的銷售經驗讓他對消費者的需求了如指掌:野馬汽車橫空出世后,第一年的銷量就高達41.9萬輛,創下當時全美汽車的最高紀錄,隨后他更是憑借對林肯品牌的改革和對1973年中東石油危機的準確判斷,使福特公司賺取了高額利潤。巨大的成功,直接將年僅46歲的艾柯卡送到了福特總裁的位置。

  然而,或許因為艾柯卡的“意大利傳統”,又或許對他處事作風的不滿,總之,亨利·福特二世對艾柯卡的功高蓋主產生了忌憚之心,私底下采用各種手段迫使其離開。在被辭退的日子里,他也有過彷徨,甚至想要自殺,但幸運的是,克萊斯勒董事長約翰·李嘉圖的橄欖枝以及妻子瑪麗的鼓舞令艾柯卡重燃斗志,也正是接下來的“戰斗”讓他成為當時美國人心目中的超級偶像。

加入克萊斯勒的艾柯卡

  1978年的克萊斯勒,雖然名義上仍為美國“三大”汽車公司之一,實際上其運營狀況卻十分糟糕:財務混亂、紀律松弛、產品粗糙且積壓嚴重……可以說是百廢待興。艾柯卡上任3年,果斷關閉工廠20家、裁員7.4萬人,中、高層管理人員幾乎全部辭退,非工會員工減薪1.25億美元。

  在斡旋募資的日子里,艾柯卡的游說與社交能力幫了他大忙。艾柯卡不僅讓聯邦政府打開援助企業的先河,讓克萊斯勒獲得15億美元的擔保貸款;而且還說服供應商、經銷商以及當地政府為公司業務共投入4.3億美元;甚至還與平時最令企業頭疼的工會組織(UAW)達成協議,給予克萊斯勒4.62億美元的“讓步”。

  產品方面更難不倒艾柯卡,憑借以往對市場的了解,艾柯卡推出了符合消費者口味兒的四缸前驅K型車和道奇400新型敞篷車等......經過不懈努力,艾柯卡終于在1983年將克萊斯勒從泥潭中拉出,并提前7年還清了所有貸款。此后一年,這家公司竟賺取了23.8億美元的利潤,超過此前60年公司利潤的總和。到1986年,克萊斯勒公司的股票已漲至47美元/股。

  從克萊斯勒退休后,74歲的艾柯卡曾嘗試組建電動車公司EV Global Motors,雖然這個項目在2002年宣告失敗,但是艾柯卡在把握時代的方向上還是很有遠見的,畢竟如今的全球電動車知名企業特斯拉,也是在2003年才剛剛成立。

  總而言之,雖然錯失中國市場“先機”與密謀私有化克萊斯勒等事件,令這位傳奇人物有些失色,但不得不承認的是,李·艾柯卡的一生依然是值得敬仰的一生,是奮斗不止的英雄式的一生。(歐億-歐億網站記者 陳夢宇) 

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(責任編輯:郭躍)

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